科学家们用DNA数据来描绘丹尼索万人

2020-07-12 10:50:48 新闻来源:网络
  如果你追溯到100000年前,你会发现自己生活在多个人类群体中,包括解剖学上的现代人类、尼安德特人和德尼索瓦人。但人们一直在猜测丹尼斯索瓦人的长相,原因很简单:丹尼索万人的所有遗骸包括一根小指骨、三颗牙齿和一个下巴。现在,研究人员根据古代细胞DNA的甲基化模式重建了德尼索瓦人的脸。这篇论文于9月19日发表在了"细胞"杂志上。
  这篇论文的作者、以色列耶路撒冷希伯来大学的LiranCarmel说:"我们提供了第一张Denisovan骨骼解剖重建图。丹尼索瓦人和尼安德特人是独一无二的,但在某些方面他们和我们是相似的。
  总体而言,研究人员发现了56名丹尼索瓦人,他们的解剖特征与现代人和尼安德特人不同,其中34人是头骨。例如,丹尼索万人的头骨可能比现代或尼安德特人更宽,牙弓可能更长。
  卡梅尔和他的同事利用遗传数据预测丹尼索瓦人的解剖特征。他们不依赖DNA序列,而是从遗传活动模式中提取解剖信息。这些基因活动模式是从基因组DNA甲基化或表观遗传模式中推断出来的,它们指的是影响基因活性的化学修饰,而不改变A、G、T和C的潜在序列。
  研究人员首先比较了三组类人蛋白质的DNA甲基化模式,以识别基因组中不同的甲基化区域。其次,他们寻找解剖学特征的证据,即根据已知数据,这些差异可能意味着这些差异。为了测试这种方法,研究人员首先将这种方法应用于两个已知解剖结构的物种:穴居人和黑猩猩。他们发现,大约85%的字符重构在预测字符分化和方向方面是准确的。
  有证据表明,丹尼索万人可能有尼安德特人,比如拉长的脸和宽大的骨盆。研究人员报告说,丹尼索万人也有一些特殊的区别,如弓增大和侧颅骨扩张。
  卡梅尔指出,在他们的论文还在接受审查的同时,又发表了另一项研究,描述了第一个确认的丹尼索万下巴。研究结果表明,颌骨的形状与他们的预测一致。研究人员说,这种方法可能有广泛的应用前景。
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