用古牙釉质了解灭绝巨猿

2020-07-10 11:18:52 新闻来源:网络
  最近,一个国际联合研究小组对巨猿的牙釉质进行了分析,这项研究有助于人们了解类人猿的进化和分化。相关论文最近发表在"自然"杂志上。
  大型类人猿是科学家在1935年根据牙齿样本首次发现的灭绝类人猿。据信,大型类人猿在更新世时期(大约200万年前至300000年前)生活在东南亚。大量的巨猿被鉴定为牙齿和四条不完整的下颌,但没有头盖骨意味着大猩猩与其他类人猿之间的关系以及它们之间的区别很难确定。
  弗里多·韦尔克研究小组和丹麦哥本哈根大学的合著者分析了在中国风洞中发现的190万年前发现的巨型类人猿的磨牙化石。研究人员从样本中发现了古老的牙釉质蛋白,表明这些磨牙可能属于雌性巨猿。进一步的分析表明,大猩猩是猩猩的姐妹种群,大约在1200万至1000万年前有一个共同的祖先。这一发现将大猿的分化时间放置在米戈克世或米高氏晚期。
  研究人员认为,这是迄今为止已知的最古老的骨骼蛋白,并表明亚热带样品中存在古老的釉质蛋白,从而扩大了蛋白质组分析技术的地理和时间范围,使其扩大到以前认为不合适的范围。
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