73.5万对碱基!迄今最大噬菌体“现身”

2020-07-07 10:48:33 新闻来源:网络
  病毒是生命吗?这个问题还没有确定。目前,主流观点认为病毒不是生命。但美国科学家最近在"自然"杂志上写道,他们最近发现了一些巨型噬菌体,其中最大的噬菌体在基因组中有735000对碱基,是一种复杂的噬菌体,模糊了生命和非生命之间的界线。
  噬菌体是感染细菌的病毒,根据美国有趣的科学网站最近的一份报告。噬菌体和其他病毒不被认为是活的生物体,但这并不意味着它们是无害的。噬菌体是生态系统变化的主要驱动力,因为它们捕食细菌种群,改变细菌代谢,传播抗生素抗性,携带导致动物和人类疾病的化合物。
  为了进一步了解噬菌体,研究人员搜索了噬菌体DNA数据库,其中噬菌体样本来自世界各地的30个不同环境。
  研究人员说,平均每个噬菌体有5万对碱基对,但他们发现,351个噬菌体有200000个碱基对,是普通噬菌体的四倍,其中一个有735000个碱基对,而人类基因组中大约有30亿个碱基对。
  加州大学伯克利分校(University of California,Berkley)地球与行星科学高级研究作者吉尔·班菲尔德(Jill Banfield)表示,这些"巨型噬菌体"的基因组比许多细菌的基因组要大得多,细菌是一种生命形式,是"传统病毒与传统生物有机体的混合体"。
  研究人员还发现,这些噬菌体有许多特殊的基因,其中一些基因是细菌用来对抗病毒的CRISPR-Cas9系统的一部分。此外,一些噬菌体还有编码核糖体功能基本蛋白的基因。核糖体是一种细胞机器,可以将遗传物质转化为蛋白质。病毒通常没有这些蛋白质,这些蛋白质通常存在于细菌和古细菌中。研究人员认为,这些巨型噬菌体中的一些也可能利用细菌宿主中的核糖体来复制自己的蛋白质。
  这篇论文的合著者和加州大学副教授罗汉·萨德瓦说:"核糖体和蛋白质的翻译能力是区分病毒和细菌、生命和非生命的主要特征之一。一些新发现的巨型噬菌体具有这种翻译机制,因此它们模糊了生命和非生命之间的界限。
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