太阳系外射线会影响土卫六的大气成分

2020-07-07 10:48:35 新闻来源:网络
  一个由日本东京大学特聘教授和副教授领导的研究小组利用阿尔玛望远镜观测土星卫星土卫六的大气层,并探测到微量气体发射的无线电波。经过分析,首次发现这是来自太阳系外的辐射,“银河宇宙线”对土卫六的大气成分。
  研究人员表示,这是一项与地面望远镜观测分析技术相结合,可与航天器直接访问天体相媲美的科学成果。研究结果将于2月17日发表在《美国天体物理学杂志》上。
  土卫六和地球一样,其大气主要由氮组成。它的大气为1.5 ATM,在地面上相对稠密。土卫六的大气中含有地球大气层中没有的复杂分子气体。在此基础上,有可能产生构成生命的氨基酸。因此,了解土卫六大气的化学过程是现代行星科学的一个重要课题。
  利用阿尔玛望远镜,研究小组探测到土卫六的大气高度约为300公里,平流层中存在极为罕见(约占大气总量1亿%)的复合分子“乙腈”(CHCN),而平流层中“氮同位素”(CHCN)只有1%。他们详细分析了无线电波特性,并测定了乙腈的氮同位素含量。此外,还发现来自太阳系外星系的宇宙射线对土卫六大气中乙腈的形成起着重要作用。
  研究小组认为,其他分子,如乙腈,可能会在平流层下部形成,今后将继续进行大气化学模拟研究,并在此基础上利用阿尔玛望远镜进行进一步的研究。他们希望利用同位素比值来研究大气的化学过程,进一步了解其他含氮化合物但不能分解的行星(特别是木星和海王星)的大气化学。
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